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我们为什么读书

●读书社  陈芳

    人为什么要读书?这似乎是个很“低级”的问题:这还用说嘛,谁不知道读书重要?我们从小就被教育“读书是为了获取(增长)知识。”听上去无懈可击,从小学到大学,我们从来没有怀疑过它的正确性。其实这个貌似正确的答案,只是说明了一个事实,本身说不上正确还是不正确。
    书店对我有一种说不清的诱惑力,大把的银子花在买书上从不心疼。书读得好不好只有自己知道,但有一点自认为有所认识的——读书,是为了人更准确地认识自身,为了获得自由的精神,为了寻求一种认识世界的方法,为了具备怀疑的意识和精神,为了培养自己的想象能力、批判能力和创作能力。
    对于真正爱书的人来说,读书固然是获取知识的必由途径,但这并不是读书的全部意义。如果仅仅依靠这种思想作为读书的动力,读书就永远是一件艰巨的任务,一项不得不完成的枯燥乏味的工作,一个需要苦苦对付的敌人。读书不应当让人感觉是个负担,如果你感觉读书很疲惫、很痛苦,那你还是放下书去做点别的事,因为你很可能根本就不是一个读书的材料。
    读书是人世间一种最崇高的自由,表达的是一种不设定任何先决条件的思想探索。读书本无禁区,天下无不可读之书,无不能使人受益之书。现代社会中,公民个人是社会的主体,是属于自己的文化生活的主人,读书必须顺应读书者的自然本性和自我需要,必须有以充分的自主选择的空间,任何人无论以任何理由都没有干预读书自由的权力。专制者禁书只有一个原因,就是害怕书里的“危险思想”。
    但历史已经无数次地证明,那些他们看来危险的思想,常常恰是真理。他们拼命掩盖或扼杀的,其实正是真理的光芒,是公众知识不可或缺的思想源泉。
    专制奴役的社会不会有真正的读书人,人们读书受到种种限制,不可能获得真正的自由。由于不能自由地读书,不能读真书、好书,愚民就不断产生,精英就不断被埋没,对一个国民素质本来就不理想的民族来说,这无疑是釜底抽薪,更是对整个社会有机体的严重损害。因此,还读者以择书、读书的自由,关系到一个民族的基本素质和未来。读书,岂是小事一桩。
    如今爱读书的人好像不多了,人们宁愿把大把的时间花在看电视上,上班时闲谈是“电视上说了……”,却很少听到谁说书上是怎么说的。都说现在是信息爆炸的时代,但人们所理解的信息似乎只是明星的奇闻异事、商品广告、征婚启事。说现在的人,“大脑已经休息,小脑正在反射”,这种听起来有点损的话其实并不过分。